Цифровая коммерческая фотография и её роль в современной визуальной культуре

Существует ли фотографический Левиафан? Можем ли мы говорить об одном гигантском существе, которое охватывает и содержит отдельные фотографии, присваивая по контракту их права, цели и возможности, подобно отношениям, предложенным Гоббсом между людьми и государством? Возможно, это странный мысленный эксперимент, учитывая постоянно увеличивающееся разнообразие изображений, доступных для просмотра с момента изобретения фотографии. Еще более странная аналогия, учитывая почти расточительное изобилие источников фотографических изображений, стилей, контента и видов использования, которое сопровождало появление цифровых технологий, не говоря уже о том, что эти технологии бросают вызов материальной стабильности фотографии. В таких условиях, как может что-то столь мифически гигантское, как «Левиафан» или отражение трактата середины семнадцатого века о договорных основах абсолютного суверена, иметь что-то поучительное о состоянии цифровой фотографии?
Роль стоковой фотография в современной визуальной культуре
Рекламный ролик 2012 года, сделанный рекламным агентством AlmapBBDO, может дать некоторую паузу нашему скептицизму. Видео было снято для Getty Images, крупнейшей корпорации в индустрии культуры, известной как «стоковая фотография», которая по сей день производит подавляющее большинство изображений, используемых в коммерческих целях. Фильм называется «От любви к бинго в 873 изображениях». В нем показаны 873 изображения, выбранные из обширного архива Getty Images, с частотой кадров 15 изображений в секунду. Тщательно продуманный результат – повествовательный монтаж, который начинается с поцелуев юноши и девушки. Затем он показывает различные образы романтики, проходящие через физическую близость и частичную наготу, намеки на секс и оргазм (изображения фейерверков), зачатие, рождение, детство, отцовство, расширенную семью, сообщество, старение, смерть (темные облака, молнии), траур и депрессия.

Видео приближается к концу с оптимистичным визуальным крещендо изображений, изображающих мужской успех, богатство и приключения (огромные яхты, открытое море), и заканчивается обзором планеты Земля из космоса в сопровождении названия фильма и последних слов: «Getty 38, 297, 841 Images» (где 1 меняется на 2, а затем на 3 в последние секунды). На всем протяжении частота кадров гарантирует, что несопоставимые изображения включены в движущуюся сюжетную линию, не будучи полностью включенными в нее, сохраняя их формальную идентичность как отдельные изображения.

Послание игривое, умное и предельно ясное: здесь собрана вся человеческая жизнь (если не вся жизнь на Земле), все истории, сцены и предметы сохранены и содержатся внутри, готовые к отображению (точно так же, как числовой подсчет изображений содержится ‘между словами’ Getty ‘и’ Images ‘). Фильм не показывает жизнь; он показывает Getty Images, показывающую жизнь. Корпорация, как и продвигающий ее фильм, изображается как полный микрокосм мира (или, точнее, картины мира), и в то же время как законное человеческое упорядочение образов, которые его составляют: архив, который также является идеальным существованием.

Есть несколько причин, по которым это видео, кажется, подтверждает вес аналогии с Левиафаном. Самым банальным является то, что такая корпорация, как Getty Images, стремится быть государственной по своей мощи, доминируя на цифровой сцене коммерческих изображений, поскольку абсолютный суверен доминирует над политическим телом. Эта существенная аналогия получает формальное подкрепление, если вспомнить, что на знаменитом фронтисписе 1651 года к первому изданию «Левиафана» изображен гигантский монарх со скипетром и посохом, туловище и руки которого состоят из более чем трехсот отдельных фигур. Монарх – это индексический символ тотальности, управляемый отношениями сходства и композиции со своими подданными. Точно так же Гетти включает отдельные изображения, как государство делает отдельных лиц, одновременно воспроизводя свою собственную иерархию и продвигая свою собственную легитимность как целостный архив: каждая фотография, как в целом, так и в ее восприимчивости к реконфигурации, действует как своего рода гомункулус большего тела, которому он принадлежит.

Видео Getty предлагает хорошее введение в репертуар стоковой фотографии. Это мир, который большинству из нас знаком: стройные молодые руководители, восторженно собравшиеся у экрана портативного компьютера; улыбающиеся родители и дети, резвящиеся на песчаном пляже; пожилая пара безмятежно гуляет по осеннему парку. Индустрия стоковой фотографии производит, продвигает и распространяет большую часть фотографических изображений, используемых для маркетинга, рекламы, редакционных целей, мультимедийных продуктов, веб-сайтов и других цифровых платформ.

Ведущие корпорации также владеют некоторыми из наиболее важных исторических фотоархивов и правами на цифровое воспроизведение большей части мирового изобразительного искусства. Коммерческие стоковые фотографии – это в основном изображения, которые мы замечаем лишь периферийно, когда пролистываем журналы, рекламу в газетах и рекламные брошюры, проходим мимо рекламных щитов и витрин магазинов, когда просматриваем веб-сайты и экраны наших мобильных устройств. Стоковые фотографии, формирующие незаметную, но захватывающую визуальную среду, являются обоями потребительской культуры.

Несмотря на то, что фотографии из фотобанков всем нам знакомы, обычность этих изображений не является ни естественной, ни легко достижимой. Это результат тщательно продуманной системы производства, распределения и потребления, которая сама по себе в значительной степени скрыта от глаз. Это система, которая на протяжении большей части своей истории была известна лишь относительно небольшому кругу культурных посредников, работающих в области фотографии, рекламы, маркетинга, дизайна. , издательское дело и ряд других медийных профессий.

Даже сегодня, несмотря на то, что в последние годы он стал заметнее в сети, многие, если не большинство зрителей, не слышали о стоковой фотографии и не знают о происхождении изображений, которые их окружают (как ни странно, большинство исследователей современной фотографии, визуальной культуры , реклама и культура потребления также проигнорировали фондовый бизнес). Таким образом, стоковая фотография обладает мощным идеологическим преимуществом перед другими секторами, производящими современную визуальную культуру: невидимостью.

Среди критических аналитиков визуальной культуры обычная привычка мыслить заставляет нас сделать вывод, что мы являемся жертвами ужасного заговора: неясных сил, систематически создающих визуальный фон для нашей жизни, и “монополии внешнего вида” наших обществ, в то время, как от нашего сознательного внимания ускользает факт: Левиафан действительно существует, но спрятан. Однако общая аналогия с государством и герменевтика подозрительности, инстинктивно определяющая большую часть критических работ по потребительской и коммерческой культуре (и жест раскрытия, являющийся ее общим противоядием), распадается на более тонкие и скользкие компоненты, когда как “ система” коммерческой фотографии выходит на передний план. К ним относятся то, что мы могли бы назвать «моментами беспокойства» в господствующем режиме исследования.

Поэтому я попытаюсь диалектически исследовать стоковую фотографию как набор дискурсов и культурных практик, которые могут многое рассказать нам не только о системной организации и эффективном функционировании цифровой коммерческой визуальной культуры, но и о ее кризисах и разломах. Особое внимание уделяется событиям, произошедшим после публикации в 2003 году книги «Фабрика изображений: культура потребления, фотография и индустрия визуального контента».

В частности, будет рассмотрено, как цифровые технологии помогли дестабилизировать, хотя и не обязательно преобразовать, коммерческую визуальную культуру в ряде пересекающихся областей: рост и невзгоды глобальных корпораций стоковой фотографии, доминирующих в производстве коммерческих изображений; расширение информационного понимания фотографий как «визуального контента», стирающего традиционные различия между редакционными, художественными и рекламными изображениями; и появление «микростоков» и сайтов обмена фотографиями, которые якобы разрушили барьеры между любительскими и профессиональными фотографами с помощью форм «краудсорсинга». Однако прежде чем я перейду к этим темам, уместно немного предыстории.

Предыдущая

Эстетика изображений еды в стиле фуд порно